USM desarrolla primer prototipo de tren eléctrico con pilas de hidrógeno verde

Por Claudia Márquez Rojas, periodista.
Dirección General de Comunicaciones.

4 · enero · 2022

El proyecto, que se encuentra en etapa de ingeniería, tiene por objetivo construir un tren eléctrico autónomo a base de hidrógeno.

En el marco del liderazgo que ejerce la Universidad Técnica Federico Santa María en materia de hidrógeno aplicado a electromovilidad en Chile, la Casa de Estudios se encuentra trabajando en un nuevo proyecto que busca desarrollar un tren eléctrico que opere mediante pilas de combustible alimentadas con hidrógeno verde.

El programa, que comenzó en enero de este año, se encuentra avanzado en la etapa de ingeniería preliminar y cuenta con la participación de la USM junto a la firma Hydrox, Empresa de Ferrocarriles del Estado (EFE) y el Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones.

El Dr. Antonio Sánchez, académico del Departamento de Ingeniería Eléctrica de la USM y director del proyecto, explica que esta iniciativa de conversión de trenes se sustenta en la experiencia y liderazgo de la Universidad en la materia. “A partir de la experiencia ganada en el programa tecnológico estratégico de CORFO ‘Electromovilidad minera mediante celdas de combustible’ que comenzamos en 2018, y que buscaba convertir un vehículo minero diésel a hidrógeno, fuimos contactados para participar en este proyecto”.

El académico de la USM agrega que “tras colocar a disposición nuestro equipo de trabajo y el Laboratorio de Electromovilidad de la USM en Campus San Joaquín, comenzamos a trabajar en la ingeniería para la conversión de un tren que puede ser diésel o eléctrico con catenaria, a uno autónomo eléctrico que opere solamente con pilas de combustible alimentándose desde cilindros de hidrógeno a presión instalados onboard”.

Tras casi un año de trabajo, el proyecto cuenta con la ingeniería preliminar del prototipo con pilas de combustible y un automotor aportado la empresa EFE, finalizando una primera etapa del proyecto, que debiese culminar en 2023 con un modelo concreto de tren.

“Creo que ya hemos logrado en todo el tiempo que llevamos trabajando en el programa CORFO posicionar a la USM como un referente en tecnologías de hidrógeno. Avanzar en la misma línea ahora con la implementación de trenes es una tremenda oportunidad, lo que nos tiene muy contentos como equipo”, afirma el Dr. Sánchez.

Funcionamiento y ventajas

Este sistema funciona con una pila de combustible donde se produce una reacción controlada entre el hidrógeno verde, almacenado en cilindros, y el aire impulsado por un compresor, generando el trabajo eléctrico que permite poner en movimiento el motor del vehículo.

Para el Dr. Sánchez, este sistema es más eficiente que el de los vehículos alimentados por diésel, ya que “un vehículo a combustión tiene una eficiencia que no supera el 35%, mientras que con un sistema con pilas de combustible y eléctrico, podríamos llegar a 55%”. Además, se suma la autonomía de desplazamiento que brinda el sistema, pues “el hidrógeno es una solución mucho más viable del punto de vista de la autonomía para altas potencias, debido a la gran energía específica que posee”.

A estas ventajas se suma la disminución en costos para la empresa al no requerir un sistema con catenaria y conductores de cobre a lo largo de toda la línea férrea, y la capacidad de nuestro país de producir localmente el hidrógeno verde.

“Nos independiza absolutamente del petróleo, que es un recurso importado y, además, nos abre nuevas oportunidades de negocios, ya sea en la producción de hidrógeno en el transporte, como también en la recarga de hidrógeno en distintos lugares y en la operación y mantenimiento”, comenta el académico de la USM.

USM Transparente Universidad Acreditada 6 Años G9 Universidades Públicas No Estatales
Mecesup Reuna Universia Estudia en Valparaíso Agrupación de Universidades Regionales de Chile